Vin Santo or Vinsanto del Chianti Classico DOC | A sweet white wine from the Chianti Classico DOCG zone. It is made from a minimum 70-100% Trebbiano Toscano and/or Malvasia Bianca Lunga Toscana plus 0-30% of other white or black grapes authorised for the provinces of Siena and FlorenceThe production specifications for Vin Santo del Chianti Classico DOC were implemented in 1995.  See also Vin Santo del Chianti Classico DOC Occhio di Pernice.

History: While the first official record of vinsanto can definitely be dated back to 1773, in the Villafranchi treaty of Tuscan Winemaking, there are various etymological explanations surrounding the origins of the name “Vinsanto”: from the vinification period which was, according to some, at the beginning of November, on All Saints Day, and according to others much later, in Holy Week (when, as some sources claim, the wine should be bottled). There are also links to the clergy, because the wine was used during Mass. Another surviving legend claims that a Sienese monk who performed healing miracles during the plague of 1348 gave the afflicted this special wine to drink. But the quirkiest version attributes the name to a linguistic misunderstanding in 1439 during the Council of Florence, when the word “Xantos” (“yellow” in Greek) pronounced by Bessarion (a patriarch of the Eastern Church) became “Santo” to Florentine ears, denoting the dried grape wine known at that time (and later) as “vin pretto” (pure wine). What is certain is that its diffusion is due to the vices of rich noblemen who made and drank it as far back as the Middle Ages, because it was an exclusive product requiring an extremely laborious production process.

Production regulations: 60-100% Trebbiano Toscano and Malvasia grapes. The maximum yield is 10 tonnes per hectare. Capacity limits for the ageing casks, locally called caratelli are a maximum 3hl, and must be oak. 

Production: Less than 100,000 litres per year (Chianti Classico Consorzio).

Sales: No earlier than three years from the grape harvest year.

Food pairing: Sienese cakes, cantuccini biscuits from Prato. Mature Pecorino cheeses.

Wineries

Certified organic | Antico Podere Casanova (Castellina in Chianti). | Badia a Coltibuono (Gaiole in Chianti). | Bibbiano (Castellina in Chianti). | Caparsa (Radda in Chianti). | Casa Sola (Barberino Tavarnelle). | Castell’in Villa (Castelnuovo Berardenga). | Castello Monterinaldi (Radda in Chianti). | Castello di Verrazzano (Greve in Chianti). | Castello di Volpaia (Radda in Chianti). | Castello Monterinaldi (Radda in Chianti). | Fattoria di Cinciano (Poggibonsi). | Fattoria San Giusto a Rentennano (Gaiole in Chianti). | Fèlsina (Castelnuovo Berardenga). | Fontodi (Greve in Chianti). | I Sodi (Gaiole in Chianti). | Mannucci Droandi (Gaiole in Chianti). | Principe Corsini–Villa Le Corti (San Casciano in Val di Pesa). | Rocca di Castagnoli (Gaiole in Chianti). | Rocca di Montegrossi (Gaiole in Chianti). | San Fabiano Calcinaia (Castellina in Chianti). | Tenuta La Novella (Greve in Chianti). | Vignamaggio (Greve in Chianti). | Villa Calcinaia (Greve in Chianti). | Villa Spoiano (Barberino Tavarnelle).

No certification | Agricoltori del Chianti Geografico (Gaiole in Chianti). | Antinori (San Casciano in Val di Pesa). | Barone Ricasoli (Gaiole in Chianti). | Borgo Scopeto (Castelnuovo Berardenga). | Castelli del Grevepesa (San Casciano in Val di Pesa). | Castello della Paneretta (Barberino Tavarnelle). | Castello di Albola (Radda in Chianti). | Castello di Badia Berardenga (Castelnuovo Berardenga). | Castello di Cacchiano (Gaiole in Chianti). | Castello di Gabbiano (San Casciano in Val di Pesa). | Castello di Meleto (Gaiole in Chianti). | Castello di Monsanto (Barberino Tavarnelle). | Castello di Querceto (Greve in Chianti). | Fattoria Cigliano di Sopra (San Casciano in Val di Pesa). | Fattoria della Aiola (Castelnuovo Berardenga). | Fattoria di Vegi (Castellina in Chianti). | Fattoria La Castellina (Castellina in Chianti). | Fattoria Le Fonti (Poggibonsi) (Poggibonsi). | Fattoria Viticcio (Greve in Chianti)). | Il Poggiolino (Barberino Tavarnelle). Isole e Olena (Barberino Tavarnelle). | Lanciola (Greve in Chianti). | Le Filigare (Barberino Tavarnelle). | Lornano (Castellina in Chianti). | Losi Querciavalle (Castelnuovo Berardenga). | Mangiacane (San Casciano in Val di Pesa). | Marchesi Antinori (San Casciano in Val di Pesa). | Melini (Poggibonsi). | Montefioralle (Greve in Chianti). | Pieve di Campoli (San Casciano in Val di Pesa). | Podere Il Palazzino (Gaiole in Chianti). | Podere La Piaggia (Castellina in Chianti). Poggio Torselli (San Casciano in Val di Pesa). | Ruffino (Castellina in Chianti). | San Felice (Castelnuovo Berardenga). | Tenuta di Nozzole (Greve in Chianti). | Terre di Perseto (San Casciano in Val di Pesa). | Villa a Sesta (Castelnuovo Berardenga). | Villa San Andrea (San Casciano in Val di Pesa).

Bibliography

Vin Santo del Chianti Classico: The Sweet side of Gallo (Anteprima 2020), Consorzio Vino Chianti Classico.